Culture, Ethique et Société

« Pourquoi une réflexion sur l'eau et la culture ? »

« L'homme est un être culturel par nature parce qu'il est un être naturel par culture » nous rappelle Edgard Morin et le philosophe chinois Ch'eng Hao nous prévient que « si quelque chose est dit sur la nature, ce n'est déjà plus la nature ».

Certes l'eau appartient à la nature, au monde sensible, au milieu physique. Molécule extrêmement stable, elle existe et circule avant et après les interventions de l'homme sur son cycle.

L'eau est pour nous aussi, et puissamment, objet de culture : est-ce par hasard que « culture » provient du latin « colare, cultus » qui veut dire « couler, s'écouler » ?

L'eau imprègne intimement les sensibilités et les représentations qui fondent nos identités individuelles et collectives. Sa prégnance universelle sur le monde vivant et les activités humaines qui en dépendent, mais aussi la diversité de sa répartition et la variabilité extrême de ses régimes constituent à la fois aubaine et menace, source de conflits et puissant facteur de solidarité, donc de cohésion sociale et territoriale. Une gestion satisfaisante, c'est-à-dire équilibrée et durable, des ressources en eau, superficielles et souterraines, quelles que soient la région du monde et les populations considérées, est un acte collectif. Une gestion moderne et efficace de l'eau ne peut se faire sans la participation de tous. Comment pourrait-on imaginer que cela puisse se faire avec pertinence dans l'ignorance et le mépris des cultures propres à chacun des groupes humains concernés ?

C'est dans cette perspective que l'Académie de l'Eau s'est donné pour mission de mieux comprendre les dimensions culturelles des problématiques universelles de l'eau.

Ce site Internet, le premier au Monde de cette ampleur consacré exclusivement à l'exploration de ce champ immense de connaissance et de réflexion « eau et culture », réunit des informations, des contributions et des références de nature très diverses ainsi que des recommandations et conseils sur la concertation avec les usagers. Pour des raisons matérielles, il est à ce stade limité à une expression en langue française, mais est destiné à être enrichi et complété en permanence, à l'initiative de ses utilisateurs. Nous espérons que chacun y trouvera matière à réflexion tout autant qu'à l'enrichissement de ses pratiques. Sa pertinence viendra de sa diversité, et donc de vos contributions, qui seront signées de leurs auteurs et publiées après acceptation par l'administrateur du site. Bonne navigation...

Jean-Louis Oliver et Pierre-Alain Roche


« Il ne peut y avoir une bonne gestion de l'eau sans la prise en compte de la culture »

La culture est à l'interface entre la nature et la technique. Or, en devenant essentiellement technique, la gestion de la ressource en eau omet souvent l'importance des facteurs d'ordre socioculturels. Le lien entre l'Homme et l'eau s'est donc progressivement distendu et il semble nécessaire aujourd'hui de re-sensibiliser les populations à l'eau en utilisant les media culturels.

En effet, pour rétablir un équilibre entre la satisfaction des besoins de l'homme et la préservation des écosystèmes aquatiques, il est indispensable de prendre en considération la dimension culturelle de l'eau puisqu'elle est en lien étroit avec les pratiques et les usages de la ressource.

Cette rubrique s'appuie à la fois sur les articles et études de cas présentés en mars 2003 à l'occasion du troisième Forum Mondial de l'Eau de Kyoto (qui s'est tenu dans la trois villes de Kyoto, Osaka et Shiga) et sur la banque de données de l'Académie de l'Eau afin de montrer l'importance de la prise en compte des aspects socioculturels dans la gestion de l'eau. Le grand intérêt de cet inventaire est de rappeler le lien profond et structurant de l'eau et de l'activité humaine.

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